6Именно такой вопрос поднимался в передаче 'Военная тайна' от 5 июля 2009 года, а также поднимается на многих интернет-сайтах. Причиной конца света называется астероид Апофис, который, возможно, упадет на Землю в 2036 году. Ходят слухи о том, что власти скрывают реальную опасность астероида, чтобы не сеять панику среди людей, что уже строятся бомбоубежища для правительств разных стран, что NASA готовит к запуску косический корабль для уничтожения астероида и т.д. Попытаемся разобраться, что здесь правда, а что вымысел.

 

В NASA существует программа по наблюдению за околоземными объектами (near-Earth object (NEO)), по которой отслеживаются все астероиды и кометы с перигелием в пределах 0.983 - 1,3 а.е. и линейными размерами больше 50м. Всего в каталоге NEO содержится несколько тысяч таких объектов. На данный момент считается, что порядка 20% таких объектов еще не открыты.

 

Астероид Апофис, о котором говорится в мифе, (99942 Apophis, 2004 MN4) открыт 19 июня 2004 года. По оценкам астрономов, астероид имеет неправильную вытянутую форму, его размеры по разным оценкам от 270 до 415 метров в диаметре, масса - 46 млн тонн. Его средняя орбитальная скорость - 30.728 км/с.

 

Какова вероятность столкновения?

2

Апофис 13 апреля 2029 года будет проходить на расстоянии порядка 40000 км от земли и будет виден невооруженным глазом как яркая точка на ночном небе. Если астероид пройдет через так называемую 'гравитационную замочную скважину' (диаметром около 400 метров) и изменит свою траекторию, он может упасть на Землю при следующем сближении с планетой в 2036 году. Но вероятность этого события крайне мала - 1:45000.

На рисунке справа показаны возможные траектории прохождения Апофиса.

в 2013 году астероид пройдет в 14,4 миллионах км от Земли, что позволит астрономам с высокой точностью вычислить его орбиту вплоть до 2070 года.

 

Возможные последствия столкновения

3На рисунке слева показаны возможные места падения астероида. Эффект от столкновения будет эквивалентен примерно 880 мегатоннам тротила и будет зависеть от состава астероида, места и угла падения. Столкновение вызовет разрушительные последствия на площадях в тысячи квадратных километров, но не вызовет каких-либо продолжительных глобальных эффектов, таких как 'ядерная зима'. Падение астероида в Колумбии или Венесуэле вызовет более 10 миллионов жертв среди людей. Падение астероида в океан также может вызвать разрушительное цунами. Но никакого 'конца света' не наступит.

 

Другие астероиды, угрожающие Земле

Список других астероидов, угрожающих Земле, довольно скуден. Среди них 2007 VK184, имеющий линейный размер 130м и шанс 1:3030 упасть на Землю в июне 2048 года, а также (29075) 1950 DA, имеющий размер порядка километра и шанс 1:300 упасть на Землю 16 марта 2880 года.

Так почему же тогда упорно раздуваются слухи о грядущем конце света, который вызовет падение астероида? Может быть, потому что люди хотят верить в неминуемый конец света, а СМИ, согласуясь с их желаниями, раздувает из мухи слона? Многие из тех, кто разочаровались в возможности столкновения с вымышленной планетой Нибиру, теперь верят в столкновение с Апофисом.